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苹果究竟为什么要造车?

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来源: 作者: 2018-06-22 10:19:34

《华尔街日报》当地时间周五援引两名知情人士的消息指出,苹果一年前已悄悄启动代号为“泰坦”(Titan)的电动智能车计划,旨在开发类似小型货车的电动车。同时,英国《金融时报》也报道称苹果已经成立秘密研究实验室,并正在大力招聘大量的汽车专家。在这其中,苹果从奔驰挖来的北美研发中心总裁兼首席执行官约翰-诸维尔特(Johann Jungwirth)无疑是最受外界关注的一个案例。

《华尔街日报》表示,苹果的汽车项目在一年前由CEO蒂姆-库克(Tim Cook)亲自批准,曾经在福特担任高管的苹果iPod和iPhone设计师、苹果产品设计副总裁史蒂夫-扎德斯基(Steve Zadesky)则是这一团队的负责人。而且,目前的苹果似乎已经开始同其他汽车生产厂商以及零部件供应商开始商谈具体细节。

原因何在?

众所周知,汽车的升级换代周期非常长、行业监管严格、产品线复杂、质量要求高,而且这一产品所需要的研发投资成本非常巨大。更为重要的是,研发一款汽车所需要用到的技术背景同生产一部平板电脑或者智能手机是完全不同的。那么,苹果究竟是出于怎样的考虑而决定自己生产一辆苹果汽车呢?

这个问题的答案或许比我们想象中更简单,那就是目前硅谷的每一个人似乎都十分关注汽车产业的发展。

多年来,谷歌(微博)一直在投资研发自己的无人驾驶汽车,知名电动汽车厂商特斯拉则据悉已经从苹果挖走了150名员工,而有消息称苹果也正在通过提供高薪+签约奖金的方式来进行回应。

LinkedIn上的信息显示,至少有46名苹果员工来自特斯拉,传言苹果为此开出的年薪高达25万美元。另外,640名苹果员工职业履历中有曾涉及汽车行业的工作经验。

还有传言称,苹果曾大量招聘电池技术专业人才,虽然不确定是否与苹果汽车有关,但电池技术人才在消费电子和汽车市场均用得到。

在刚刚过去的2015年CES展会上,我们看到了无数企业展示了自己的全新智能汽车操作系统、自动驾驶技术以及汽车增强现实应用等新品。因此,如今的苹果似乎也开始同意谷歌和特斯拉的看法,那就是汽车产业是一个值得自己未来投资的领域。

就目前而言,自动驾驶汽车似乎是汽车产业未来发展的大势所趋,因为我们都希望能够拥有一辆可以自动停车、接送车主上下班的汽车。但在这个问题上,《华尔街日报》和《路透社》却给出了截然不同的声音。《华尔街日报》指出,苹果目前尚没有开发自动驾驶汽车的计划,而《路透社》则声称苹果的电动车项目包含了可以自动驾驶的电动车技术。

高层的“癖好”

苹果开发汽车,听上去不可思议,不过这并不是苹果公司第一次和研发汽车扯上关系。

去年,苹果董事会成员德雷克斯勒(Mickey Drexler)曾表示,如果乔布斯仍在世,他可能会开发一款汽车——iCar。乔布斯生前也曾坦言:“我们有平台去设计好一辆车。”

据他回忆,在特斯拉公司的第一款电动汽车问世时,苹果董事会正在召开一次会议,德雷克斯勒在会上批评特斯拉的电动车太丑陋,不过乔布斯当场反驳了德雷克斯勒。

乔布斯认为,特斯拉电动车的内部设计十分精致,另外马斯克制造的不仅仅是一个电动车,而是一个完整的平台。

苹果很多高管也是汽车“发烧友”,包括苹果主管网络服务的高级副总裁埃迪·库、主管营销的高级副总裁菲尔·席勒、首席设计师强尼·艾维。

前路漫漫

当然可以肯定的是,虽然目前有关苹果汽车的传闻越来越密集,但我们将肯定无法在年内或者明年就看到这一产品的问世。据悉,苹果的这一项目仅仅开展了一年时间,大约将有1000名员工参与其中,这一切都表明该项目还仅仅处于自己的初级研发阶段。

汽车从来都不是一个任何公司能够一蹴而就的领域,特斯拉每年在研发上花费15亿美元,但该公司每年的销量仅为3.5万辆。幸运的是,苹果目前手握着高达1000亿美元的现金流可供自己挥霍,但资金也并非是确保这一项目能够获得成功的唯一要素。

《华尔街日报》曾在早期报道中明确指出:“苹果的研发中心会同时展开许多项目的可行性研究,其中有许多项目最后可能永远不会推出市场,而此次有关苹果汽车的传闻也有可能只是苹果试图进一步优化、整合自己CarPlay服务的一次大胆尝试而已。”

因此另一种更加可信的情形是,苹果真正的兴趣所在不是汽车本身,而是负责控制汽车各项功能的软件。毕竟,苹果此前已经同多个汽车厂商合作推出了可以通过iPhone控制车内电器的CarPlay服务。

就目前的表现来看,苹果CarPlay可以出色的完成诸如音乐播放和地图导航这些功能,但除此之外几乎就没有太多可取之处了。有分析师认为,现在的CarPlay甚至还比不上福特的SYNC多媒体系统,更不要提特斯拉基于Linux平台开发的车载系统了。

从一定意义上来说,CarPlay的定位有些类似此前的摩托罗拉Rokr。摩托罗拉Rokr是一款于2005年推出的第一款能够兼容iTunes的手机,但实际用户体验却相当糟糕,因此有消息称正是摩托罗拉Rokr的失败令乔布斯相信苹果有必要亲自推出一款真正的手机产品。

CarPlay也是同样的道理,如今苹果对CarPlay的应用平台和具体用户体验并没有太大的话语权,因此苹果当前的计划或许是通过这一项目逐步接管汽车软件平台、部分硬件设计,甚至是自己生产汽车。我们相信,一款打着苹果Logo汽车的出现将肯定能够吸引无数消费者的注意力,并最终影响到他们原本的购车决定。

苹果的野心

iPhone的成功,让我们看到了苹果真正着眼的市场并不仅仅是智能手机,而是融入用户的日常生活。为了达到这一目的,苹果已经开发了五大基础技术,悄无声息地展开了全方位的布局。

1、HomeKit是苹果推出的一款物联网解决方案,而考虑到苹果用户的可支配收入和强烈偏好,我估计该公司在这一领域的进展将远超其他企业,你房间里的一切都将由iPhone来控制。

2、CarPlay不必多说了,美国人在通勤上花费的时间尤其多,而苹果则希望让iPhone成为整个汽车体验的核心所在。

3、Apple Pay瞄准了整个世界:我们在家庭之外的多数互动都以金钱交易为基础,而ApplePay希望成为用户的默认交易渠道。我对这项业务非常看好。

4、Siri的关键在于信息,一切都通过云端进行:有了iPhone,只要你提出问题,便可立刻获得解答。

5、最后,HealthKit恐怕是其中意义最为深远的一项服务,因为它可以与你的身体互动,还能追踪你的身体。能在用户粘性上与之比拼的服务恐怕并不多见。

iPhone让传统的手机理念彻底过时:它的本质是一台放在口袋里的电脑,而手机只是它上面的一款应用而已。

手机如此,作为人们日常出行工具的汽车,也能将iPhone的成功复制过来,把汽车打造成出行时包裹在乘客身体外面的“大电脑”。

假如在你与你的住所、你的汽车、你周围的零售商、你使用的云端服务,甚至你自己的身体互动的过程中,苹果能提供更加个性化、更触手可及的服务,它未来的前景又会是多么广阔?

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