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旅行者1号飞船或成首颗飞出太阳系人造物体

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来源: 作者: 2018-09-14 18:02:06

旅行者1号飞船或成首颗飞出太阳系人造物体

在经过36年,180亿公里的漫长飞行之后,美国宇航局的旅行者1号飞船目前已经接近太阳系边缘,这艘飞船将有望成为人类首个飞出太阳系进入恒星际空间的飞行器 新浪科技讯 北京时间6月28日消息,据美国宇航局网站报道,本月27日出版的《科学》杂志上连续发表3篇文章,科学家们在这些文章中认为美国宇航局于1977年发射的旅行者1号探测器目前已经抵达日球层的边缘,这里是太阳系的边界地带。因此这艘目前距离地球约180亿公里的飞船将有望成为人类首个飞出太阳系进入恒星际空间的飞行器。

爱德华·斯通(Ed Stone)是美国宇航局旅行者项目科学家,来自加州理工学院。他表示:“这一片神秘的,太阳系最后的疆界正逐渐进入视野,感谢旅行者1号,人类最遥远的探索者。”

正如前文所述,目前旅行者1号飞船已经抵达日球层边缘,这是一个包裹着太阳系的巨大气泡体,由太阳磁场所控制。当旅行者1号飞船最终跨越这道门槛,它将首次进入广袤的恒星际空间——恒星的世界。

在这一系列的文章中,科学家们详尽论述了旅行者1号飞船近期进入的一个被称之为“磁场高速路”的区域,并对其进行了解读:随着太阳系边界的邻近,这里的带电粒子通量开始下降,与此同时太阳磁场的强度也相应开始减弱,来自外部空间的宇宙射线强度开始上升。这是两项表征接近太阳系边缘的三大信号中的两项。到目前为止科学界们尚未找到第三项证据,即:恒星际磁场的出现。

斯通表示:“如果你只观察宇宙射线和太阳高能粒子的数据,你可能就会认为旅行者号飞船现在就已经在恒星际空间了。但是研究组认为这一刻还没有到来,因为目前旅行者1号飞船所处的区域仍然受到太阳磁场的控制。”

旅行者1号和2号是两个相同的姊妹飞行器,均于1977年发射升空。它们先后飞过木星,土星,天王星和海王星,从1990年开始踏上了飞往太阳系边界的旅程。目前这两艘飞船的目标就是向着日球层外(即太阳系之外)进发,同时在这一过程中它们也将实际测量日球层的直径。

目前旅行者2号飞船距离太阳大约150亿公里,但数据显示它仍然在日球层范围内。而旅行者1号飞船距离太阳约180亿公里,去年8月25日它发回的信号显示它进入了一个新的被称作“磁场高速路”的新区域,这里似乎是太阳系和恒星际空间之间的过渡区域。这一区域的太阳磁场强度较弱,从而允许来自外部和内部的粒子之间相互进出。因此事实上在它实际进入恒星际空间之前,旅行者1号飞船便已经可以采集到直接来自恒星际空间的数据。

科学家们目前还无法确定旅行者1号究竟距离真正的恒星际空间有多远。他们认为旅行者1号飞船或许还需要飞行数月,乃至数年时间才能抵达那里,随时都有可能,因为那里充满未知。(晨风)

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