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受微信排挤 曾“背井离乡”的黄何想再杀回国

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来源: 作者: 2018-06-20 09:47:50

受微信排挤 曾“背井离乡”的黄何想再杀回国

这不是黄何第一次和腾讯抢市场。

黄何是Talkbox始创团队之一,Talkbox是“全球第一款语音IM应用”,2011年1月份上线,1个月时间在App Store的下载量就达到100万。

然而几个月后,微信推出了语音功能。在很多人还没听说过“Talkbox”这个名字之前,他们就被迫放弃了国内市场,尽管他们首创的“语音消息”功能直到现在仍红透整个中国。

在被巨头“秒杀”之后,黄何跟随团队做了一阵海外市场后决定“单干”。他拿了徐小平50万美元的投资,并听取他的意见跟合伙人刘俊杰、盛以宣来到旧金山。

改装邮件

2015年5月,黄何团队发布了Mailtime2.0,中文名“简信”,可以隐藏邮件中很多冗余信息,以对话框的形式展现邮件内容。

Mailtime提供多语言版本,可登陆Gmail、Yahoo、Outlook、iCloud、QQ邮箱等多邮箱账户,可以根据邮件内容、发件人识别、用户间的互动历史等规则识别出邮件的重要程度,自动为用户实现重要邮件筛选和归类;

同时,Mailtime会根据邮件内容隐藏不必要的信息,让一封封拖着“长尾巴”的回复、转发邮件看起来和对话框一样简洁。

“你还记得最早的诺基亚手机是怎么收发短信的么?”在黄何看来,很多被人们认为习以为常的使用方式,都是需要变革的。比如2000年时,人们手机里的短信息分为“收件箱”和“发件箱”,直到智能手机将短信作为一种IM应用,人们才意识到短信可以使用对话框的方式展示。

邮件也一样,黄何希望用一种新的方式,取代邮件中一些“反人类”的交流方式。

这种简洁的邮件体验得到不少美国用户的认可,黄何介绍,团队于2014年9月发布Mailtime1.0版本后即全队投入2.0版本的重新开发,1.0版本仅支持英语以及一个邮箱服务,在无任何更新和推广的情况下,几个月内自然增长了大约15万用户。

杀回去!

“我们曾经动过和腾讯掰手腕的念头,利用通讯录导入的推广方式,建立熟人间的社交网,病毒式的增加用户量”,Talkbox创始人曾经这样对媒体说。但这样的“对决”方式需要给用户发送短信,确认身份,对于一个初创公司来说,推广成本过高。

这也是所有IM产品在推广期面临的普遍问题——如何快速建立起用户关系链,并保证它能够抵抗住“大玩家”们的“导流量”的冲击。

在黄何看来,以往的IM产品形式无形中提高了用户的使用成本——注册账号、添加好友后才能互相交流,而且往往只有“好友足够多”时才“好玩儿”——用户的使用成本转嫁到开发者身上,让小团队难以快速发展。

“但是我不需要非要把用户圈在单一产品里”,黄何说,“Email 是一个去中心化的开放协议。如果我给别人发邮件,可以用任何邮箱、任何客户端发送,也不需要提前加他好友”。

黄何希望用邮件这个古老却具有开放基因的形式,去打破只有大公司们才“玩儿的起”的用户关系链,这个曾经被微信“赶出中国”的年轻人将矛头又指了回去。

使用Mailtime时,输入对方邮箱地址,即可发起一个“对话”。在发送者看来,界面与普通iMessage无异。但实际上内容是通过邮件发送,因此如果接收者同为Mailtime用户,看到的也将是一个“对话”,如果对方使用普通邮箱客户端打开,则显示为一封普通的邮件。

在确定转攻IM市场后,团队为Mailtime添加了很多IM功能进去,希望可以吸引更多“聊天爱好者”。比如在群组对话里对收件人进行移除、添加、抄送、密送只需轻轻点击人名即可,邮件中若有@到收信人的内容,也可识别出并提醒用户。

Mailtime2.0版本5月底上线后即被在全球18个国家和地区的苹果APP Store推荐,截至目前累计越有50万用户,其中二分之一来自中国区。

该团队目前拿到包括天使轮在内的共三轮融资,累计融资3百万美元。

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